YOLDA OLANLAR

Annie Londonderry: Bisikletle Dünyayı Gezen İlk Kadın

Annie Londonderry, 1894 ile 1895 yılları dünyayı bisiklet ile gezen ilk kadın olarak bilinir. O, kadınların neler yapabileceğine dair dünyaya bir açıklama yapmak için bir araç olarak bisikleti kullanan inanılmaz bir kadındır. Asıl adı Annie Cohen Kopchovsky olan Annie Londonderry, yolculuğa çıktığında 24 yaşında evli ve üç çocuk annesiydi. Amerika Birleşik Devletleri’ne Letonyalı bir göçmen olan Kopchovsky, o güne kadar nispeten sakin bir hayat yaşamıştı. Kadınların seçme-seçilme ve yüksek eğitim hakkıyla, evlilikte eşit haklar talep ettikleri o yıllarda, bisiklet özgürlüğün sembolü haline gelmişti. Annie bunu bir fırsat olarak gördü.

Annie Londonderry

Annie’nin bu yolculuğa başlama fikri biraz şaibeli. Bir çok kaynak bir bahis üzerine bu yolculuğa çıktığını söylese de bahse girenlerin kim olduğu bilinmiyor. Yani bu bahis hikayesini biraz daha ilgi çekmiş olmak için kendisi de uydurmuş olabilir. Yine de aktaralım. Söylenene göre 1894’te Bostonlu iki zengin erkek hiçbir kadının bisikletle dünyayı dolaşamayacağına dair 10.000 $ ‘a karşı 20.000 $ bahse girmişti. Bir biçimde Annie bu bahsi duydu ve kendisinin bunu yapabileceğini iddia etti. Bahsi kazanması için 15 ay içinde dünyayı dolaşması ve yolculuk sırasında en az 5.000 $ kazanması gerekiyordu. Birkaç hafta içinde 42 kiloluk bisikleti ile dünya turuna çıkmaya hazırdı. Değiştirdiği Annie Londonderry adıyla büyük uğurlamadan sonra yola çıktı.

Annie Londonderry

1890’lar bisiklet sürmek için harika bir zamandı.

Daha güvenli bisikletlerin yaygınlaşması neticesinde o sıralar ABD’de bir bisiklet çılgınlığı yaşanmaya başlanmıştı. Bu sayede bisikletler, kadınlara daha kolay seyahat etme, bağımsız hareket etme ve mahallelerinin ötesini keşfetme olanağı sağlamıştı. Bu macerası ile Annie Londonderry o dönemin kadınlarının idolü haline geldi. Başarısı artık yalnızca onun kişisel meselesi değildi, o tüm kadınların bir sembolüydü. Başlangıçta batıya yöneldi ve hemen birkaç ders aldı. Birincisi, 42 kiloluk kadın bisikleti bu yolculuk için uygun değildi. Bu esnada Şikago’ya gilmişti ve 1500 km’den fazla seyahat etmişti.

Şikago Sterling Bisikletleri, ona 26 kiloluk bir erkek bisikleti uyarlamayı ve bir reklam sözleşmesi teklif etti. Sterling bisikletleri için tekerlek üreten bir üretici de, başka bir sözleşme sundu. Şimdi Annie’nin bisikletinde dalgalanan iki afiş vardı. Geldiği yöne, New York’a geri dönmeye karar verdi, oradan Fransa’ya gidecek bir gemiye binecekti. Fransa’ya vardığında halkın büyük ilgisi ile karşılaştı ve bir Sterling bisiklet acentesi tarafından konuk edildi. Bisiklet Fransa’da çok popülerdi, basından da büyük ilgi gördü.

Annie Londonderry
Annie Londonderry’nin rotası

Yolculuğuna başlamasından bu yana altı ay geçmişti, zaman azalıyordu. Marsilya’ya gitmek için güneye doğru sürdü. İnsanlara yolu göstermelerini rica eden Fransızca bir mesajı bir bez parçasına yazarak ceketine iliştirmişti. Yol boyunca bisikletliler ona kısa sürelerle eşlik etti. Marsilya’ya vardığında kendini çok yorgun hissediyordu; ama neşesi hemen yerine geldi, ona sponsor olmaya istekli tüccarlar tarafından karşılanmıştı.

Rota olarakFransa, Kuzey Afrika, Arap Yarımadası, Sri Lanka, Singapur, Asya Pasifik Kıyısı ülkelerine geçmeyi planlamıştı. Buradan San Francisco’ya giden bir buharlı gemiye binecek ve ABD kıtasına geri ulaşacaktı. Yol boyunca, varlığını kanıtlamak için belirlenmiş Amerika Birleşik Devletleri konsolosluklarına kayıt yaptırdı. Dünya çevresinde seyahat için kara seyahatini en üst düzeye çıkarabilecek başka rotalar olsa da, bunlar Londonderry’nin izlediği yollar değildir. Rotası suyla doluydu, bu da seyahatinin epey bir kısmını buharlı gemilerde geçirdiği anlamına geliyordu. Bu konuda çok fazla eleştiri alsa da aslında fazla umursamadı.

Annie Londonderry

Mart 1895’de San Francisco’ya ulaşmasından hemen sonra, yolculuğunun final ayağına başladı. Artık bisikletinin ve giysilerinin arkasında dalgalanan 50’ye yakın bayrak vardı. Tam olarak 15 ay sonra, uzun yolculuğuna başladığı yere, Boston’a dönebildi. Uzun süre gündemde kaldı; zeki ve becerikli bir girişimci, eğlenceli bir konuşmacı olarak halk tarafından onaylandı. Hız veya dayanıklılık konusunda dünyanın en iyi bisikletçilerinden biri olarak tarihe geçmese de bir bisikletle dünyayı başarılı bir şekilde dolaşmıştı. Önemli olan başarılı bir reklam kampanyası ile bir ev kadının kendi hayatını baştan kurgulaması ve onu istediği gibi şekillendirmesiydi. üstelik bunu 1890’larda başarmasıydı.

Kaynak: Annie Londonderry and the Mystery of the First Woman to Circum-Bike the World; https://www.adventure-journal.com/

Göz Atmak İsterseniz: Korkusuz Bir Savaş Muhabiri: Margaret Moth

Hazırlayan: Sibel Çağlar

YolveMacera

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir

Başa dön tuşu